Las capitulaciones de Santa Fe

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santafeEl 17 de abril de 1492 se firmaron las capitulaciones de Santa Fe. Llamadas así­ porque fueron firmadas en la localidad granadina de Santa Fe, cuartel general cristiano durante el asedio de los Reyes Católicos  contra el último vestigio de poder musulmán en la Pení­nsula.

Las capitulaciones eran un contrato firmado entre los monarcas y particulares para la realización de distintas operaciones o acciones, pero dicho contrato no tení­a un carácter bilateral sino que era más bien una concesión y una merced de uno para con el otro, es decir, un permiso real que le proporcionaba al particular exclusividad en la misión encomendada.

Concretamente, en este documento que nos ocupa se recogí­an los acuerdos alcanzados entre los Reyes Católicos y Cristóbal Colón sobre la expedición para encontrar una ruta que llevase a las Indias (las de Asia) a través del océano Atlántico, es decir, navegando hacia el oeste.

Las pretensiones de Colón eran grandes, razón por la cual fue rechazado en numerosas ocasiones por distintos reyes de la época. Igualmente con los Reyes Católicos, que lo rechazaron en dos ocasiones. Pero la insistencia del navegante y el hecho de que las circunstancias del momento cambiaran permitió llegar a un acuerdo.
isabelyColon

El texto del documento tiene un fuerte contenido mercantil, las cuestiones religiosas y misioneras no aparecen a pesar del carácter religioso con el que se tiñó posteriormente toda la expedición y conquista. Este hecho es debido a que se supone que la intención principal de la expedición era encontrar una ruta alternativa para comerciar con Asia y no descubrir ni conquistar nuevos continentes.

En las Capitulaciones de Santa Fe se otorgaba a Cristóbal Colón lo siguiente:

  • El tí­tulo vitalicio y hereditario de Almirante de la mar oceánica.
  • El tí­tulo de virrey y gobernador de las tierras que descubriera.
  • El derecho a percibir la décima parte de todas las riquezas y mercancí­as obtenidas en la empresa.
  • La autoridad para intervenir y decidir sobre los problemas que se originasen en cuestiones de riquezas.
  • El derecho a contribuir sin preguntar a nadie con la octava parte de los gastos de cualquier expedición, a cambio de recibir luego una parte similar de los beneficios obtenidos.

A pesar de todos estos acuerdos y concesiones Cristóbal Colón murió sin ser rico, logró gran cantidad de derechos y privilegios, pero sin llegar a juntar una fortuna como podría ser de esperar. Por ello sus hijos tuvieron que emprender una lucha judicial sin fin para materializar esos derechos hereditarios derivados de estas capitulaciones y recuperar algunos que le fueron posteriormente anulados, son los conocidos como Pleitos colombinos.

Un hecho a resaltar es que en el encabezamiento de las capitulaciones se hace referencia a que todo lo acordado afecta a “lo que ha descubierto en las Mares Océanas y del viaje que ahora“, es decir, según este documento ya se habí­a descubierto algo, razón de peso por la que quizás los Reyes Católicos aceptaron las desorbitadas pretensiones del genovés. De aquí se deduce la seguridad que tenían sobre que se iba a encontrar algo al tener conocimiento sobre ello, quizás la única duda era qué era exactamente lo que se podrí­a encontrar y cuánto serí­a el beneficio.

Hay diversas teorí­as que hablan sobre un prenauta (ya comentado en este blog) que proporcionó datos vitales o sobre algún viaje de Colón a la zona de Terranova cuando navegaba con mercantes genoveses, pero no son más que teorí­as sin ningún tipo de fundamento documental ni histórico.

Para saber más sobre estos hechos:


Don Fernando el Católico y el Descubrimiento de América

The Book of privilegies issued Christopher Columbus by King Fernando and Queen Isabel 1492-1502

Bibliografía colombina . Enumeración de libros y documentos concernientes a Cristóbal Colón

La España de los Reyes Católicos

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11 thoughts on “Las capitulaciones de Santa Fe

  1. esto no es cierto porque las capitulaciones de santa fe fueron hechas por el rey y la reina de espana para nombrar los poderes de colon

    1. “yaire”, tu si que estas peor que peña nieto; los reyes de españa son los Reyes catolicos, ahora sabemos que reprobaste historia.

  2. Muy buena e interesante información me sirvió de mucho en mi trabajo de Historia! Gracias(:

    1. Las capitulaciones, como dicen en el texto, eran una concesión real a una persona, en este caso Cristóbal Colón. No le exigían nada, simplemente le daban permiso de hacer algo, le concedían. No había ningún compromiso por parte de Colón.

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