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Las Reformas Borbónicas

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Las llamadas Reformas Borbónicas fueron una serie de medidas y modificaciones que se implementaron a todos los niveles tanto en España como en los territorios hispanoamericanos en la segunda mitad del siglo XVIII. El objetivo de las Reformas Borbónicas era el de modernizar a España y volver a ponerla a la cabeza de las potencias mundiales desde todos los puntos de vista: económico, político y militar. Para ello se basaron en las nuevas ideas ilustradas de progreso y racionalización que recorrían Europa  y utilizaron para impulsarlas e implementarlas a los mejores ministros y asesores ilustrados del momento.

Las herramientas principales para completar estas reformas serían la ilustración, como ya referíamos antes, la centralización administrativa, la liberalización del comercio entre España y los territorios ultramarinos, el desarrollo de una potente marina mercante y de guerra y una formación puntera a todos los niveles que pondría una mano de obra especializada al servicio de la nación.

Causas de las reformas borbónicas

Los principales motivos o causas que llevaron a la corona española a realizar estos cambios fueron los siguientes:

-Pérdida de hegemonía de España en el mundo a lo largo del siglo XVII ante el ascenso de las potencias industriales europeas y las sucesivas bancarrotas de España.

-Los pocos ingresos fiscales que se obtenían.

-La cada vez mayor presencia de los productos de contrabando en los reinos americanos que producía graves pérdidas a los productos españoles.

-La corrupción en cargos oficiales derivado de la venta de los puestos y de su ocupación por familiares o personas cercanas, lo que provocaba que la administración fuera lenta y mal organizada.

-La amenaza para la seguridad que suponía el aumento de la presencia de otras potencias europeas en las costas americanas.

-Aumentar la rentabilidad económica de los territorios españoles modernizando la producción y liberalizando el comercio entre los puertos españoles y americanos.

-Los excesivos privilegios y exoneraciones fiscales de que la iglesia católica disfrutaba.

Estudios previos

Para conocer a fondo la situación real de los territorios españoles se organizó una visita general en 1765 y una inspección militar en 1769. La primera fue realizada por José de Gálvez y en los informes enviados al rey en los que se constató que las noticias que llegaban del Nuevo Mundo a España no tenían nada que ver con la realidad y que muchas de las medidas aprobadas no se estaban aplicando o se hacía de formas no correctas. La reforma de la administración sería prioritaria así como la optimización de la explotación minera y agrícola para aumentar su rentabilidad. En 1769 se realizó la inspección militar a cargo del mariscal Juan de Villalba que llevaba la orden de analizar las defensas de las grandes ciudades, que estaban en muy mal estado y la de formar un ejército propio, algo que no a esas alturas, tras casi 300 años de presencia, no había sido necesario. Ahora con la extensión por los mares de otras potencias europeas había que poder responder a los ataques que ya se estaban produciendo.

Reformas políticas y administrativas

Mediante las reformas políticas y administrativas se buscaba la centralización para un mejor control de todos los aspectos de gobierno, optimizar la burocracia y también atacar la corrupción existente en la administración.

-Se prohibió la venta de cargos a locales, dando preferencia a funcionarios formados en España.

-Creación de dos nuevos virreinatos reduciendo el tamaño del virreinato del Perú: el Virreinato de Nueva Granada establecido en 1717 y el virreinato del Río de la Plata establecido en 1776.

-Abolición de los alcaldes mayores y los corregidores que eran considerados como un foco de corrupción y de prevaricación.

-Implementación del sistema de intendencias que sustituyó al de corregimiento. Los intendentes tendrían poder administrativo, fiscal, militar y de justicia, poder que antes se distribuía entre varios funcionarios. La aplicación de este sistema supuso una pérdida notable de poder de los ayuntamientos o cabildos locales y de sus miembros.

-Reducción de las restricciones al comercio.

-Se realizaron censos de la población no indígena para convertirlos en tributarios.

Reformas militares

La toma de La Habana y de Manila en 1762 por los ingleses abrió los ojos del gobierno español sobre el peligro muy real que existía de perder sus posesiones ultramarinas en manos de sus enemigos europeos. Por ello se tomaron diversas medidas con el objetivo de modernizar y reforzar las defensas de estas posesiones:

-Creación de un ejército permanente o guarnición en las ciudades más importantes.

-Construcción de nuevas fortificaciones y mejora de las existentes.

Reforma del clero

-Reducción del poder de la iglesia católica mediante la restricción de los privilegios  y las exoneraciones de que disfrutaban las órdenes religiosas.

-Se realizaron reformas educativas para reducir la influencia de la iglesia en la educación primaria y universitaria.

-La acción más importante en este ámbito fue la expulsión de los jesuitas en 1767. Órden religiosa que se había convertido en una de las instituciones más poderosas dentro de la Monarquía Española y que por ello despertaba numerosos celos en los organismos de gobierno. Su peso en la política y la educación era tal que terminó siendo disuelta en los territorios españoles.

Reformas económicas

-Potenciación y desarrollo de la minería.

-Liberalización del comercio entre 13 puertos españoles y 27 americanos mediante el reglamento del Comercio Libre de 1778.

-Creación de monopolios estatales sobre la producción y comercio de tabaco, el aguardiente y la pólvora.

-Reducción de los impuestos a la minería para fomentar esta industria.

-Creación de escuelas técnicas.

-Financiación de bancos de crédito para impulsar la actividad económica.

-Creación de compañías comerciales con ciertos privilegios para la explotación de recursos naturales concretos.

-Se sustituyó el anterior sistema de convoyes de la carrera de Indias por el navíos de registro que navegaban en solitario pero con bastante frecuencia entre España y América.

-Aumento del impuesto de la alcabala (impuesto que grababa la venta de mercaderías) del 2% al 4% en 1772 y al 6% en 1776.

-Creación de aduanas en más ciudades para controlar el cobro de los impuestos.

Reformas en la educación y la cultura

-Fundación de las escuelas de artes y oficios que proporcionarían mano de obra cualificada a las distintas Reales Fábricas que se crearon.

-Creación de instituciones de enseñanza superior como los Seminarios de Nobles, las Reales Escuelas e Instituos y las Academias Militares.

-Se dio un impulso a las Sociedades Económicas de Amigos del País en las que se fomentó los conocimientos sobre la agricultura, la ganadería, el comerio y las ciencias. Y en las zonas portuarias los Consulados de Comercio orientados al comercio y la navegación.

-Organización de expediciones científicas como las de Alejandro Malaespina, Celestino Mutis y otras más.

Resultado de las reformas borbónicas

-Gran aumento de la producción de diversos productos agrícolas como el azúcar, el cacao y el cuero que se exportaban a Europa.

-Incremento de la recaudación fiscal por la subida de impuestos existentes e implantación de algunos nuevos.

-Mejora del comercio entre los puertos americanos y españoles al ser liberalizado.

-Gran desarrollo de la minería sobre todo de plata que suponía el mayor negocio en las Indias.

-Las reformas administrativas dejaron a muchos criollos y elementos de la élite nativa sin los privilegios y cargos comprados anteriormente lo que supuso un importante punto de fricción con la corona. Se produjeron algunas rebeliones derivadas de estas pérdidas de privilegios que fueron controladas.

-Debido a que muchas de las reformas eran de gran calado necesitaban mucho tiempo para que fuesen efectivas por lo que las guerras y conflictos que se desataron a finales del siglo XVIII y principios del XIX las paralizaron completamente.

 

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