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La Independencia de Venezuela

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La independencia de Venezuela fue un proceso político ocurrido a partir del año 1810 en la capitanía General de Venezuela que supuso la caída de la soberanía española y la sustitución de la monarquía por un sistema político federal de corte republicano.

Causas

Los hechos ocurridos en la Península Ibérica con la ocupación napoleónica y las ansias de poder político de los grandes hacendados venezolanos les lanzaron a luchar por la independencia y así sacudirse el monopolio español de sus negocios. El pueblo llano, los pardos y morenos apenas tuvieron importancia en el lanzamiento de la revolución aunque una vez se iniciaron los enfrentamiento ya tuvieron que decantarse por alguno de los bandos, luchando en ambos.

Conjuración de los mantuanos

El primer intento revolucionario se dio en el año 1808 a través de la Conjuración de los mantuanos en 1808. Ricos hacendados exigieron la creación de una junta de gobierno ante los sucesos que ocurrían en España. Los mantuanos y el cabildo querían crear una Junta en nombre de Fernando VII y se enfrentaban al capitán general Juan de Casas al que acusaban de aceptar el gobierno de los franceses encarnado en José I. Los revolucionarios reunidos en logias liberal-masónicas en la Cuadra Bolívar conspiraban para derrocar el gobierno español y hacerse con el poder. El capitán general al final tuvo que aceptar la convocatoria del cabildo abierto pero controlado por él. Esto exacerbó aún más a los mantuanos. Ricos e influyentes hacendados como Antonio Fernández de León, Marqués de Casa León y Luis López Méndez comenzaron a lanzar consignas antiespañolas, animando a la gente a ahorcar a los jefes españoles y a lograr la libertad de América. La rebelión masónica como había ocurrido en otros lugares como México o Colombia ya estaba lanzada, ahora solo faltaba lograr el poder para instaurar su gobierno y sus intereses personales.

Pero de momento la conspiración quedó solo en una aceptación del capitán general del cabildo que durante el mes de agosto no se convocó tratando de enfriar los ánimos. El asunto se relanzó en noviembre de 1808 cuando varios de los mantuanos propusieron mediante una carta la creación de nuevo de dicha junta subordinada a la Junta Central de España. Pero las autoridades españolas rechazaron la propuesta y todos los firmantes fueron detenidos y encarcelados y con ello la conjura fue neutralizada, por lo menos de momento.

Tumulto de Caracas - Revolución de abril 1810
Tumulto de Caracas – Revolución de abril 1810

Revolución del 19 de abril de 1810

Finalmente el 19 de abril de 1810 fecha se reunió un cabildo abierto para tratar la disolución de la Junta Suprema de España y la abdicación de Fernando VII.  El día anterior, como era habitual en las revueltas masónicas, una multitud pagada por los hacendados para dar un aspecto de levantamiento popular, que no lo era, exigió la destitución del capitán general de Venezuela Vicente Emparan. Preguntó éste a la masa reunida en la Plaza Mayor de Caracas si deseaban que se marchase, a lo que los reunidos gritaron que sí, que se fuera y así lo hizo renunciando a su cargo y marchándose a España, dejando el poder en manos de los revolucionarios masones. Lo primero que hizo la junta suprema de Caracas fue declarar su fidelidad al rey Fernando VII y su inadmersión contra las nuevas autoridades francesas establecidas de forma violenta en Españ y  establecer juntas similares en Cumaná, Margarita, Barinas, Barcelona,Trujillo y Mérida. Otras provincias como Maracaibo, Coro y Guayana permanecieron fieles a las juntas españolas y no crearon las suyas propias. También convocó el Primer Congreso Nacional el 2 marzo de 1811 para derogar la Junta y nombrar un triunvirato compuesto por Cristóbal Mendoza, Juan Escalona y Baltasar Padrón.

Declaración de independencia

El Supremo Congreso de Venezuela se encontraba dividido entre secesionistas partidarios de la independencia y los fidelistas que deseaban seguir bajo la corona española pero con más autonomía. A lo largo de sus deliberaciones se discutieron muchos asuntos relativos a esta problemática y la tendencia secesionista fue ganando adeptos hasta que el 5 de julio de 1811 se declaró la independencia y se crearon la bandera y el himno de la Confederación Americana de Venezuela. Pero la nueva república daría sus primeros pasos bajo el signo de la sangre. A los pocos días de la declaración se produjeron alzamientos realistas en Valencia, Caracas y Los Teques. La guarnición de Puerto Cabello y de Maracaibo apoyaron estos alzamientos, igualmente los pardos y negros se unieron a ellas por la promesa de libertad e igualdad que se les hizo contra los hacendados y burgueses que les explotaban. La rebelión no pudo ser sofocada por Francisco de Miranda hasta finales de año en que la capital provincial es trasladada a Valencia.

Caída de la Primera República

Pero procedente de Puerto Rico llegó a Coro en marzo de 1812 una tropa española comandadada por Juan Domingo de Monteverde que uniéndose al cacique jirahara Juan de los Reyes Vargas logró reunir un ejército de unos 2000 efectivos formado por pardos, zambos, mulatos e isleños. Tomaron Valencia, Barinas, El Tocuyo y San Carlos. Posteriormente caería Puerto Cabello, al mando de Simón Bolívar. Este hecho forzó a Miranda a firmar el 25 de julio de 1812 la capitulación que sellaba la caída de la Primera República de Venezuela y la reinstauración de la Monarquía Española en Venezuela.

 



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